Tuesday, 1 February 2011

Tuscan Sun Festival: new dates announced -by the 30th of July to the 7th of August

Tuscan Sun Festival, new dates announced!

By the 30th of July to the 7th of August 2011

The Tuscan Sun Festival is an annual music and art festival that takes place within the intimate setting of the medieval town of Cortona, in the province of Arezzo, Tuscany. The August festival offers an exciting program that includes not only world class concerts, but a daily program of events that explore fine art, film, culinary and wine, fitness and wellness, and local culture and history.

Each evening, concerts featuring some of the world's most distinguished artists are performed in the intimate setting of the Romantic-period theatre, Teatro Signorelli. The steps of Teatro Signorelli spill into the atmospheric open-air Piazza Signorelli, which transforms for two nights into the venue for musical galas under the stars.

For the 2010 event, we presented the husband and wife team Sting and Trudie Styler together on stage in Twin Spirits: an unique and intimate live theatrical performance by a chamber ensemble of actors, singers and musicians, portraying the deep and ultimately tragic love between the composer Robert Schumann and his pianist wife Clara Wieck.

Following their spectacular appearance at the 2009 festival, principal dancers of the American Ballet Theater, Maxim Beloserkovsky and Irina Dvorovenko (Max and Irina) returned to the Festival with a Ballet Gala: Stars of the Bolshoi and Mariinsky.

With a musical programme boasting some of the world’s most distinguished artists, the Festival opened with an Opera Gala, featuring the winner of the BBC Cardiff Singer of the World, Russian soprano Ekaterina Scherbachenko, together with tenor Marcello Giordani, supported by the Orchestra della Toscana. GRAMMY award-winning diva soprano, Reneé Fleming, appeared in Piazza Signorelli for an evening of beautiful arias, together with Alberto Veronesi and the Orchestra del Festival Puccini with the participation of young composer and conductor Anthony Arcaini. Violin superstar Joshua Bell returned to the Festival with his long-time collaborator, Gramophone award-winning cellist Steven Isserlis.

Every year, the Tuscan Sun Festival is host to a visual artist. This year we were excited to present an exhibition by the New York urban artist DAZE. In addition to his exhibition, DAZE created art works in a public space during the festival which were then dedicated to the Festival del Sole Foundation and will be kept in Cortona. DAZE also gave an interview as part of our ‘Conversation with an Artist’ series, led by prominent writer/speaker, and Festival regular, Matthew Gurewitsch.

The programme was balanced with daytime events and this year’s line-up was more adventurous than ever. Trudie Styler and James D'Silva led a dynamic, empowering yoga and pilates workout. During a second Festival Event on biodynamic Wine, Ms. Styler was on a panel together with the distinguished wine critic James Suckling as they described the process involved in creating biodynamic wine. James Suckling also led a Wine & Cuisine event new to the 2010 Festival, “Masters of Wine”. This year’s event was an exclusive tasting of Brunello Riserva 2004, followed by a Michelin-starred dinner at Il Falconiere, featuring its chef, Silvia Baracchi.

The Story of the Sun Festivals

In the 1990’s, Barrett Wissman and cellist Nina Kotova had often discussed organizing an event somewhere in the world where friends could make music together in a warm welcoming atmosphere.

As regular visitors and part-time residents in the Cortona area, Wissman and Kotova discussed their desire to bring together musicians, as well as artists from many disciplines, with their neighbor, Frances Mayes, author of Under the Tuscan Sun. Mayes suggested that Cortona might be the very location for such a gathering.

When in Cortona, Wissman and Kotova had often passed by the charming exterior of the Teatro Signorelli, the principle music venue in the very heart of the town. On one occasion when the Teatro was empty, they managed to visit the interior - and then they knew. Full of the splendor of an earlier age, Teatro Signorelli was, at that time, used throughout the year mostly for the screening of films, as well as hosting local theatrical events. However, live musical performances were rarely a regular part of the theatre’s schedule. Armed with the hope of breathing musical life back into a beautiful Tuscan venue, combined with the first handful of enthusiastic international artists who routinely perform at the highest level, in 2003, the Tuscan Sun Festival was born.

Since that time, the Festival has matured into an annual event that continues to be artist-led while simultaneously embracing the proud spirit of the local community. Regularly presenting prominary musicians, the Tuscan Sun Festival became the first event of its kind to provide such a platform and combine it with a pure celebration of life so abundant in Tuscany. Now produced by the renowned arts management company IMG Artists, of which Barrett Wissman became Chairman in 2003, the festival incorporates an array of ‘Festival Events’ which include fine art exhibitions, culinary events, wine tastings, lectures and other literary events, as well as the outstanding musical concerts. A number of the Festival Events showcase the talent of the local Cortona community, underlying the desire to keep the Tuscan Sun Festival part of Cortona’s family. In 2006, Barrett Wissman was granted an Honorary Citizen of Cortona City by the Mayor of Cortona, Dott. Andrea Vignini.

The notion that beautiful music could be combined with the visual and culinary arts, wine-making and literature caught on. Thus, tucked away in the heart of the Napa Valley in California, among the lush vineyards, gently rolling hills and bathed in eternal California sunshine, Festival del Sole Napa Valley became the second jewel added to Sun Festival crown.

Founded in the summer of 2006 as a sister festival to the Tuscan Sun Festival, Festival del Sole Napa Valley quickly established its own identity with an incomparable parade of performances followed by gala receptions and dinners, every evening. The concert schedule rivals anything a major metropolis offers during an entire year, and yet Festival del Sole presents far more than only classical music. Visitors to the festival can find anything from a young artist series, introducing the best talent California has to offer, to multimedia presentations, outdoor mega-concerts for thousands of people, as well as jazz and experimental music. The second season included the addition of the spectacular Castello di Amorosa as a concert venue, a full-scale reproduction medieval castle that defies reality and rivals the best palaces of Italy. A mecca for gourmets and famous chefs, Napa has generously shared its most famous culinary stars with the Festival. Festival del Sole Napa Valley has become the most anticipated festival in California and is already instantly recognized as one of America’s premiere artistic events after only three seasons. Festival del Sole Napa Valley is presented under the auspices of the Del Sole Foundation for the Arts and Humanities, a registered U.S. non-profit charitable institution.

With the first two musical and cultural festivals well established, in 2007, Singapore became the exclusive Asian home of The Sun Festival. . From 1-11 October, the Singapore Sun Festival features over 250 international and regional artists in over 90 events in 11 days, ranging from performances by some of the best artists from around the world, exclusive wine sessions, culinary classes, art exhibitions, literature talks, film screenings and wellness sessions with yoga and tai chi experts. The Singapore Sun Festival 2009 builds upon the reputation established for the Festival in its inaugural year and has firmly establish the Festival as Singapore’s leading annual arts and life-style festival.

And so, from the initial aspiration of gathering a group of friends to create art, the collective expertise garnered from the three established Sun Festivals has meant that IMG Artists has gone on to provide advisory work for arts festivals around the world including Festival of the Arts, Boca Raton, Florida and Abu Dhabi Music and Arts Festival. Combining experience in the international performing arts scene with its network of local resources, IMG Artists now leads the industry in the creation, production and implementation of music and cultural festivals.

The founders of the Festival

Barrett Wissman

Impresario Barrett Wissman is the owner of IMG Artists, the global leader in the arts management business with offices in New York, London, Lucca, Paris, Hanover, Abu Dhabi and Singapore. Wissman is the co-founder of the Tuscan Sun Festival, together with cellist Nina Kotova and noted writer Frances Mayes, as well as the sister festivals, Festival del sole Napa Valley and the Singapore Sun Festival. Having received a graduate degree in music, studying piano, at the Accademia Musicale Chigiana in Siena, and serving on the board of the Cremona Society, which collects and lends rare instruments to deserving soloists, Wissman has always loved Italy.

Nina Kotova

Russian cellist Nina Kotova co-founded the Tuscan Sun Festival in 2003 and continues to serve as Artistic Director of this festival, as well as the Festival del Sole Napa Valley and the Singapore Sun Festival. In addition to her work as Artistic Director for the Sun Festivals as well as her international performing and recording schedule, Kotova has been appointed to the music faculty at the University of Texas at Austin as a Visiting Artist in cello and composition.

Frances Mayes

American poet and essayist Frances Mayes has written several best-selling books about Tuscany, including Bella Tuscany, In Tuscany, Bringing Tuscany Home and Under the Tuscan Sun, the latter of which was made into a Touchstone film starring Diane Lane. Mayes was instrumental is founding the Tuscan Sun Festival, launched in 2003 and often participates in the festival's literary events.

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In Italian:

Tuscan sun festival, annunciate le date del 2011: dal 30 luglio al 7 agosto a Cortona!

l Tuscan Sun Festival è un festival annuale di musica e arte che si svolge all'interno dell'intimo scenario della città medievale di Cortona, in provincia di Arezzo, Toscana. In Agosto, il festival offre un programma entusiasmante che include non solo concerti di levatura mondiale, ma anche una serie di eventi giornalieri che esplorano arte, cinema, cucina e cibo, fitness e benessere, cultura locale e storia.

Ogni sera, nella suggestiva cornice del teatro neoclassico Signorelli, si susseguono una serie di concerti che vedono la partecipazione di alcuni tra gli artisti più rinomati del nostro tempo. I gradini del Teatro Signorelli si affacciano sull'incantevole Piazza Signorelli, che per due notti si trasforma nel luogo ideale di gala musicali sotto le stelle.

Per il 2010, il Tuscan Sun Festival ha il piacere di presentare Sting e sua moglie Trudie Styler, insieme sul palco in Twin Spirits, Anime Gemelle: una rappresentazione teatrale unica, dallo spirito intimista, dove un ensemble di attori, cantanti e musicisti porta in scena il profondo ed estremo amore tra il compositore Robert Schumann e sua moglie, la pianista Clara Wieck

Dopo l’applauditissima esibizione nell’edizione 2009, i primi ballerini dell’American Ballet Theater, Maxim Beloserkovsky e Irina Dvorovenko (Max and Irina) fanno ritorno al Festival per presentare il Ballet Gala: Stars of the Bolshoi and Mariinsky.
Con un programma che vanta artisti di fama internazionale, il Festival si apre con una Opera Gala che vede sul palco la vincitrice del BBC Cardiff Singer of the World, il soprano russo Ekaterina Scherbachenko, insieme a Marcello Giordani, tenore siciliano molto amato negli Stati Uniti, con l’Orchestra della Toscana diretta da Gisèle Ben-Dor.
Il celeberrimo soprano americano,
vincitrice di tre Grammy, Renée Fleming, è atteso per il concerto sotto le stelle in piazza Signorelli con l’Orchestra del Festival Puccini, diretta da Alberto Veronesi, e con la partecipazione del giovane compositore e direttore prodigio Anthony Arcaini.
La superstar del violino, Joshua Bell fa ritorno al Festival con il pianista ungherese Dénes Vàrjon e il violoncellista vincitore del Gramophone Award Steven Isserlis, con cui condivide una collaborazione di lunga data.
L'attore e regista
Gabriele Lavia interpreta il monologo di Fyodor Dostoevsky Il sogno di un uomo ridicolo, accompagnato dall’arpa di Cecilia Chailly.

Per le arti visive, l’ospite di quest’anno è DAZE, uno dei più interessanti artisti della Graffiti Art newyorchese. In cartellone non solo una mostra, ma anche opere realizzate in diretta durante il festival: il segno grafico della metropoli più moderna nella Cortona medievale.
Fanno parte dell'eclettico programma del Festival alcuni appuntamenti d'eccellenza come la sessione di wellness,
mix di yoga e pilates, condotta da Trudie Styler, insieme al suo personal trainer ed ex ballerino James D’Silva, e una degustazione–conversazione sul vino biodinamico con Trudi, l’enologo della sua residenza, Il Pelagio, affiancati da James Suckling, noto critico enologico
James Suckling sarà anche il protagonista di un nuovo evento del Festival 2010 in tema di enogastronomia, Masters of Wine. Una degustazione esclusiva del Brunello Riserva 2004, seguita da una cena stellata al Falconiere, relais gourmet di Silvia Baracchi.

Molti altri eventi si susseguono come di consueto durante il festival abbracciando varie discipline, cinema, cucina, benessere, enogastronomia, danza e laboratori d'arte.

La storia dei Sun Festivals

Negli anni ‘90, Barrett Wissman e la violoncellista Nina Kotova decisero di organizzare un evento dove i loro amici musicisti potessero incontrarsi per fare musica in un’atmosfera calda ed accogliente.

Appassionati visitatori della Toscana e residenti part-time a Cortona, Barrett Wissman e Nina Kotova discussero insieme alla loro vicina Frances Mayer, autrice del rinomato romanzo “Sotto il sole della Toscana”, il desiderio di riunire musicisti e artisti di varie discipline in un evento culturale. La Mayes suggerì Cortona come location ideale per tale incontro.

Camminando per le strade di Cortona, Barrett Wissman e Nina Kotova ebbero spesso l’occasione di ammirare l’affascinante facciata del Teatro Signorelli, situato nel cuore di Cortona. Una volta, quando il Teatro era vuoto, poterono visitarne gli interni – da quel momento in poi, non ebbero più dubbi. Pieno dello splendore riflesso da un’età antica, il Teatro Signorelli veniva allora utilizzato principalmente per proiezioni cinematografiche o per ospitare gli eventi teatrali del luogo. Le performance dal vivo vi avvenivano raramente. Al desiderio di respirare aria di musica in una pittoresca strada della Toscana, si unì ben presto l’esuberanza dei più grandi artisti del panorama musicale mondiale, e nel 2003 nacque il Festival del Sole.

Da quel momento in poi il Festival ebbe luogo ogni anno, in pieno rispetto dello spirito della comunità locale. Il Festival del Sole divenne ben presto un appuntamento regolare per i maggiori musicisti della scena internazionale, nonché il primo evento nel suo genere in grado di riproporre musica del più alto livello, combinandola alla pura celebrazione del dolce vita italiano.
Prodotto dalla rinomata agenzia di management IMG Artists, della quale Barrett Wissman divenne presidente nel 2003, il festival incorpora una lunga lista di eventi, fra cui mostre d’arte, eventi culinari, degustazioni di vino, letture ed eventi letterari, il tutto coronato dalle performance musicali. Grande spazio all’interno del festival è inoltre dedicato al talento degli artisti di Cortona, nato del desiderio di inserire il Festival del Sole all’interno della famiglia di Cortona. Nel 2006 Barrett Wissmann fu premiato dal Sindaco di Cortona, il Dott. Andrea Vignini, come cittadino onorario di Cortona.

L’idea di combinare bella musica a specialità culinarie, vino e letteratura, è indubbiamente una formula vincente. Se a tutto ciò si aggiunge inoltre una location da sogno come la Napa Valley in California, fra vigneti, morbide colline e raggi di sole, il successo è garantito. Il Festival del Sole di Napa Valley andò così ad occupare il posto prestigioso di secondo gioiello nella corona del Festival del Sole.

Fondato nel 2006 come festival gemello del Festival del Sole toscano, l’omonimo festival californiano trovò ben presto una propria identità, con un’incomparabile scelta di performance, seguite da serate di gala e cene formali. Le performance proposte non hanno nulla da invidiare ai programmi delle più grandi metropoli, inoltre il Festival del Sole offre ben più che musica classica. Gli ospiti del festival hanno l’occasione di scoprire il talento dei maggiori artisti californiani, seguire presentazioni multimediali, assistere a concerti per migliaia di persone, ascoltare musica jazz e sperimentale.
La seconda stagione ha inoltre visto come protagonista lo spettacolare Castello di Amorosa, riproduzione di un castello medioevale che sfida i più bei castelli italiani, come sede di concerti. Una mecca per gli amanti della buona cucina e chef famosi, la Napa Valley ha generosamente offerto le sue specialità culinarie in occasione del Festival del Sole. Il Festival del Sole di Napa Valley divenne ben presto uno dei più esclusivi festival della California, ottenendo dopo appena tre anni il riconoscimento ufficiale come uno dei maggiori eventi artistici e culturali d’America. Il Festival deve la sua notorietà anche alla Fondazione Del Sole per le Arti e le Scienze Umane, istituzione non-profit americana.

Dopo il successo ottenuto nei due Festival del Sole in Europa e in America, nel 2007 nacque infine il terzo gioiello del Festival del Sole, proprio nel cuore dell’Asia; a Singapore. L’inaugurazione del Singapore Sun Festival ha offerto sia ai cittadini di Singapore che ai visitatori un programma ricco di eventi di alta qualità. Dal 1 al 11 ottobre, il Singapore Sun Festival, caratterizzato da 250 artisti internazionali e regionali con piú di 90 eventi in 11 giorni, varia da esibizioni di alcuni dei migliori artisti provenienti da tutto il mondo, presentazioni di vini, lezioni di cucina, esposizioni artistiche, conferenze letterarie, proiezioni di film e sessioni sul benessere con maestri dello yoga e del tai chi. Il Festival del Sole di Singapore del 2009 confermerà il successo ottenuto nella sua inaugurazione, ed entrerà definitivamente a far parte di uno dei maggiori festival artistici e musicali in Asia.

Dall’aspirazione iniziale di riunire un gruppo di amici per creare arte, si è arrivati ad istituire tre Festival del Sole in tutto il mondo. La IMG Artist, organizzatrice di festival internazionali, fra cui i prestigiosi Festival of the Arts, Boca Raton, Music and Arts Festival della Florida e di Abu Dhabi, deve il suo successo all’unione fra la sua esperienza sul panorama artistico internazionale e il suo network di risorse locali e può vantarsi di essere l’azienda leader del campo della creazione, produzione e organizzazione di festival culturali e musicali.

I fondatori del festival

Barrett Wissman

L’impresario Barrett Wissman è il proprietario dell’IMG Artists, agenzia leader nel management culturale con uffici in New York, Londra, Lucca, Parigi, Hanover, Abu Dhabi e Singapore. Wissman è il co-fondatore del Festival del Sole, insieme alla violoncellista Nina Kotova e la nota scrittrice Frances Mayes, anche degli altri Festival correlati: il Festival del Sole in Napa Valley e il Singapore Sun Festival. Ha conseguito il diploma in pianoforte presso l’Accademia Musicale Chigiana di Siena e fa parte del Consiglio della Cremona Society che colleziona e presta strumenti rari a solisti meritevoli, Barrett Wissman ha da sempre amato l’Italia.

Nina Kotova

Violoncellista russa Nina Kotova è co-fondatrice nel 2003 del Festival del Sole del quale tuttora è direttore artistico come anche del Festival del Sole in Napa Valley e il Singapore Sun Festival. In aggiunta al suo lavoro come Direttore Artistico del Festival del Sole come anche della sua attività concertistica internazionale e discografica, Nina Kotova tiene delle lezioni in violoncello e composizione presso l’Università del Texas in Austin.

Frances Mayes

Poetessa e saggista Americana Frances Mayes ha scritto numerosi best sellers sulla Toscana, tra cui Bella Tuscany, In Tuscany, Bringing Tuscany Home e Under the Tuscan Sun, quest’ultimo è poi diventato un film della Touchstone film interpretato da Diane Lane. Frances Mayes ha avuto un ruolo fondamentale nella creazione del Festival del Sole nel 2003 e prenderà parte agli appuntamenti con la letteratura previsti per l’edizione di quest’anno

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